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'Matas al racismo al hablar sobre ello': artista afrocubano arroja luz sobre la experiencia negra en Cuba

Tres muñecas cuelgan de un lienzo blanco en el Lowe Art Museum en Coral Gables. La instalación de arte tiene un mensaje pintado en español que dice: "Tu odio no me mata. Soy humano igual que tu". o "Tu odio no me mata. Soy humano igual que tú".

Juan Roberto Diago Durruthy: La cicatriz como historia y sanación

La entrada a la exposición The Past of this Afro-Cuban Present, de Juan Roberto Diago, abierta al público en el Lowe Art Museum de la Universidad de Miami, es como un rito de pasaje. La pared de acceso, que es una suerte de túnel, ha sido tapizada con listones de madera reusados de procedencia diversa, unas veces en organización vertical, otras horizontal. Los colores y el estado de vetustez varían. Entre los matices naturales de la madera ajada que parecieran emular con un Pantone key de todos los colores de piel posible, saltan al ojo azules esmeraldas, y rojos sangrantes, y blancos imposibles salpicando la mirada y la memoria.

Juan Roberto Diago elige las cicatrices dejadas en su Cuba natal

"Diago" llega a Lowe gracias en parte a la colaboración con el Museo de Arte Contemporáneo de Miami de la Diáspora Africana (Miami MoCAAD) y el Instituto de Investigación Afro-Latinoamericana de la Universidad de Harvard, el Centro Hutchins para la Investigación Africana y Afroamericana, y The Ethelbert Cooper. Galería de arte africano y afroamericano, donde se exhibió "Diago" en 2017.

‘Día de Reyes (Three Kings Day)’, 2019, medio mixto sobre lienzo, 78 11/16 x 192 7/8 pulgadas. CORTESÍA LOWE ART MUSEUM/DIAGO

Juan Roberto Diago: el problema racial en Cuba

A unos días de abierta la exposición Juan Roberto Diago: El pasado de este presente afrocubano, en el Lowe Art Museum de la Universidad de Miami, el Consejo de Ministros de Cuba, anunciaba el Programa Nacional contra el racismo y la discriminación racial.

Juan Roberto Diago: De la Serie Variaciones de Oggun, No. 1, 2013, mixed media on metal, 78 by 59 inches; at Lowe Art Museum. COURTESY MAGNAN METZ GALLERY, NEW YORK.

Las pinturas de Juan Roberto Diago desafían el mito de la igualdad racial en Cuba

Juan Roberto Diago es parte de un nuevo movimiento cultural afrocubano que busca centrar las cuestiones de raza y las secuelas de la esclavitud en el discurso cubano. Aunque su práctica ha tocado la instalación y la fotografía, Diago principalmente realiza pinturas que combinan formas abstractas, materiales descartados y referencias religiosas africanas. "Diago: las pasados de este presente afrocubano" es su primera encuesta exhaustiva en los Estados Unidos.

Obbatalá Siempre

In this series of photographic works, Diago centered on the people in his community. To capture the images, he walked through the city with his camera and introduced himself to people he found interesting. He would photograph them, show them the photograph and ask them to provide a title for their photograph. After printing the works for backlighting, Diago built the frames from the pieces of wood found in the communities where these people lived, scratching the titles they provided into the surface of the work like graffiti.

Fragmento de la obra "Aquí no gana nadie", de Roberto Diago. Foto: cortesía de los organizadores

ROBERTO DIAGO Y EL PASADO DEL PRESENTE AFROCUBANO

Los prejuicios raciales y la discriminación que ha sufrido la población negra históricamente constituyen el leitmotiv de Diago: The Pasts of this Afro-Cuban Present, la más reciente muestra del artista cubano Juan Roberto Diago, expuesta en el Lowe Art Museum, de Miami, hasta el 19 de enero de 2020.

Vista parcial de la exposición ‘Diago The Past of this Afro Cuban Present’, Lowe Art Museum de la Universidad de Miami

Roberto Diago: el médium perfecto de la comunidad afrocubana y más

Creo que fue en 2001. A Roberto Zurbano no lo dejaron entrar al Hotel Presidente porque, además de ser cubano, es negro. ¿O viceversa?[1] Sólo pudo pasar el umbral acompañado de Miguel Barnet, quien venía en calidad de vicepresidente de la Unión Nacional de Escritores y Artistas de Cuba.

‘DIAGO: THE PASTS OF THIS AFRO-CUBAN PRESENT’ AIMS TO SHOW HOW PAST INEQUITIES REMAIN IN THE PRESENT

It’s not likely anyone would call Juan Roberto Diago a brilliant colorist.

Rather, his palette skews more to the ashy gray and black tones of William Kentridge, who has employed charcoal drawings for years to evoke riveting dramas of injustice, inspired by his lengthy experience with systemic racist policies in his native South Africa.